Vol 401 – L’équipage fantôme des lignes aériennes de l’Est

Parlez à n’importe qui des fantômes ou des hantises, et invariablement des images de vieilles maisons abandonnées avec des caractéristiques délabrées ou des conditions viendront à l’esprit. Les gens à l’apparence spectrale avec des rires maniaques ou des chaînes de cliquetis sont une autre image populaire que les gens ont souvent des fantômes ou des esprits. Un avion de ligne ne me vient pas immédiatement à l’esprit, sauf pour ceux qui connaissent le vol 401 d’Eastern Air Lines.

Lockheed L-1011, l’avion 310, vol 401 de New York à Miami le 29 décembre 1972. Source Wikimedia Commons, Jon Proctor Mars 1972.

1972 tirait à sa fin lorsqu’un vol de routine entre JFK, New York et Miami, partit à 21h20 avec un pilote vétéran de 30 ans, le capitaine Bob Loft, aux commandes. Les autres membres d’équipage de conduite étaient le copilote John Stockhill, mécanicien de bord, et Donald Luis Repo, mécanicien d’aéronefs et mécanicien de bord. Il y avait 10 agents de bord dans la cabine principale desservant 163 passagers. Le vol 401 d’Eastern Air Lines n’a rencontré aucun problème lors de sa croisière entre les deux villes.

Les agents de bord du vol 401. Photo prise plus tôt alors que sur le terrain à

Miami. Source: Google Sites.

L’équipage de conduite de 401. De gauche à droite, le capitaine Robert Albin Loft, le pilote Albert John Stockstill et l’ingénieur de vol Donald Louis Repo. Source: Google Sites.

Problèmes à bord du vol 401

La chaîne de problèmes du vol 401 a commencé à l’approche de la Floride deux heures après le départ. L’avion, un jet Lockheed L-1011-1 Tristar, semblait avoir un problème avec le train avant. Le signal à l’intérieur du poste de pilotage ne s’est pas éclairé comme il aurait dû. Malgré les tentatives de l’équipage d’abaisser le train d’atterrissage, le signal qu’il était descendu et verrouillé ne s’est pas manifesté. Loft a abandonné l’atterrissage et a informé le contrôle de la circulation aérienne du problème. L’ATC a mis l’avion en attente sur les Everglades.

À bord de l’aéronef, tous les membres de l’équipage de conduite ont travaillé uniquement sur leur problème. Avec le pilote automatique engagé, la lumière défectueuse a été démontée par deux membres de l’équipage. Le troisième, Repo, a utilisé un hublot pour essayer d’obtenir un visuel sur l’équipement. Il était tout à fait possible que le train d’atterrissage était dans la bonne configuration. L’absence de confirmation du signal lumineux de l’atterrissage intérieur a tellement absorbé l’attention de l’équipage que personne n’a remarqué que l’un d’entre eux avait coupé le pilote automatique par inadvertance. Pire, aucun d’entre eux ne remarqua que le jet perdait régulièrement de l’altitude. Peut-être que cela n’a peut-être pas fait beaucoup de différence. À l’extérieur de l’avion, il n’y avait pas beaucoup de signaux visuels et les lumières de la ville étaient inexistantes.

Impact dans les Everglades

L’équipage a finalement remarqué que la situation avait lieu, mais pas du tout à temps pour éviter l’inévitable. Le vol 401 s’est écrasé dans les Everglades à plus de 200 mph. Selon le National Transportation Safety Board ( NTSB ), le fuselage principal s’est brisé en quatre sections principales et de nombreuses autres pièces plus petites à l’impact. Cela a tué le premier officier instantanément. Le carburant d’avion brûlant a englouti l’avion alors qu’il traversait le marécage.

« L’avion s’est désintégré, dispersant l’épave sur une zone d’environ 1600 pieds de long sur 300 pieds de large » (NTSB). Le NTSB a également signalé que 67 passagers ont survécu au carnage et 94 ont péri, tout comme deux membres de l’équipage de cabine. Le capitaine Bob Loft a survécu à l’impact mais a été si gravement blessé qu’il est mort pendant les efforts de sauvetage. Don Repo a survécu assez longtemps pour atteindre l’hôpital, mais il s’est également avéré trop grièvement blessé. Le désastre de ce vol reste toujours l’un des pires dans l’histoire de l’aviation américaine.

Site de l’épave du vol 401 d’Eastern Air Lines. Source: FAA .

Observations de Bob et Don

Peu de temps après l’écrasement dévastateur, des histoires ont commencé à émerger dans la communauté des vols d’Air Eastern Lines avec des membres de l’équipage du vol 401. Les équipages et les passagers d’autres avions similaires de la flotte Eastern Air Lines ont présenté des Bob Loft et Don Repo. Au début, les témoins n’ont rien dit de plus grave que de se tenir debout dans les allées, occupant la cuisine et le poste de pilotage.

Les rapports ont commencé à prendre une connotation beaucoup plus sinistre, du moins aux yeux du témoin impliqué. Ce témoin, une passagère, a décrit une personne à l’air cendré assise dans l’un des sièges. Elle l’a décrit comme étourdi et ne répond pas. Elle était si inquiète de son apparence qu’elle a convoqué un préposé pour enquêter plus loin. L’homme a disparu devant leurs yeux et ceux de plusieurs autres passagers. Le témoin d’origine était si affligé que plusieurs membres de l’équipage de cabine ont dû la retenir de force. Il a fallu du temps, mais la passagère s’est finalement calmée. On lui a montré des photos de plusieurs membres du personnel de vol et elle a choisi Don Repo.

Ce n’était pas la seule observation enregistrée. Un autre vol a été soumis à des vérifications avant vol lorsque Bob Loft a été aperçu errant autour du train d’atterrissage. Loft a même parlé à l’équipe au sol, insistant sur le fait qu’aucun contrôle n’était nécessaire, comme il les avait déjà fait. Le pilote de ce vol était tellement énervé par tout cela qu’il a annulé le vol.

Le mécanicien fait ses rondes

Capitaine Bob Loft est souvent désigné comme le sujet notoire de cette hantise, mais la vérité est que Don Repo est beaucoup plus actif et plus régulièrement témoin. Une fois, une hôtesse de l’air qui travaillait a insisté pour dire qu’elle avait vu un ingénieur travailler pour réparer un four. Quand la rumeur a atteint le seul ingénieur à bord de ce vol, il a nié avoir jamais réparé le four et est allé jusqu’à dire qu’il n’avait même pas besoin d’être réparé en premier lieu. Comme dans d’autres rapports, l’agente de bord a choisi la photo de Repo parmi un choix qui lui a été offert.

Un autre pilote sur un autre vol a été sérieusement préoccupé quand il a entendu frapper à partir de sous le cockpit lui-même. Inquiet que quelque chose n’allait pas avec l’avion ou l’un de ses systèmes, le pilote a ouvert la trappe du compartiment. Imaginez sa surprise lorsqu’il se retrouva face à Don Repo. La surprise a tourné à l’horreur quand Repo a disparu avant les yeux du pilote. Sans se laisser décourager, le pilote a enquêté plus loin et a trouvé un problème qui aurait pu causer un accident grave s’il est passé inaperçu. Repo semblait avoir le don de se montrer dans les endroits les plus étranges.

Rencontres du personnel

Un vide sanitaire sous un cockpit est une chose, un four de cuisine en est une autre. Un préposé de Tri-Star 318 fut si choqué de voir Repo la regarder en arrière, qu’elle appela les autres membres de l’équipage de cabine pour confirmer l’observation. Le mécanicien de bord en service durant ce vol était un ami personnel de Repo et a instantanément reconnu le visage comme celui de son ami décédé. Selon tous les présents, Repo les a alors avertis d’un incendie à bord. À l’époque, peu de préavis a été pris. Plus tard, pendant le vol, les problèmes avec le moteur provenaient tous d’un incendie que personne ne connaissait. La dernière étape du vol a été annulée à la suite de cet incendie.

Les rapports ont été donnés par des pilotes et des membres d’équipage expérimentés et dignes de confiance. Nous les considérons comme significatifs. L’apparition de l’ingénieur de vol mort … a été confirmée par l’ingénieur de vol.

Fondation de la sécurité des vols

Un témoin exécutif

Les témoins comprennent des pilotes, divers autres membres du personnel d’Eastern Air Lines et leurs passagers. Un autre témoin a également présenté une histoire similaire qui ajoute de la validité aux autres simplement à cause de qui il était à ce moment-là. Bob Loft a comparu devant le vice-président d’Eastern Air Lines en première classe. La paire conversa brièvement avant que Loft ne disparaisse de la vue. Au début, le VP a juste supposé que c’était le Capitaine du vol sur lequel il était.

Beaucoup de comptes partagent des caractéristiques similaires. Chaque fois que Loft ou Repo font une apparition, ils ont tendance à ressembler à la vie et ressemblent à une autre personne. Plus d’une personne a souvent été présente à l’époque, que ce soit par accident ou par design. Un aspect curieux de ces observations est que les gens ont toujours vu l’un ou l’autre. Loft et Repo n’ont jamais été signalés sur le même vol, par les mêmes témoins, en même temps.

Recyclage des pièces de l’avion

Un autre lien entre les observations et l’aéronef impliqué pourrait être la décision de l’entreprise d’utiliser des parties non endommagées du vol 401 sur d’autres avions de la flotte. Certains croient que Eastern Air Lines a cannibalisé et réutilisé des morceaux de l’épave dans d’autres avions de ligne. Si cela était vrai, alors peut-être qu’ils ont recyclé plus que de simples pièces d’avion. Officiellement, Eastern Air Lines a nié que quelque chose n’allait pas avec leur avion ou leur personnel. À aucun moment, les dirigeants de l’entreprise n’autoriseraient ou n’approuveraient aucune tentative d’enquête sur les rapports. Alors que tout cela était dans le domaine public, des rapports ont circulé que les ingénieurs de l’avion ont discrètement retiré tout le matériel qu’ils avaient réutilisé de l’accident. Les observations ont apparemment cessé une fois que tout cela a été fait.

La compagnie s’est repliée en 1991 et est peut-être encore mieux connue pour certaines des rencontres paranormales les plus convaincantes et les plus crédibles à ce jour. La majorité des témoins sont les professionnels les plus professionnels et ne sont pas vraiment le genre de personnes à inventer les histoires qu’ils racontent. Avec leur carrière même sur la ligne, chaque témoin doit être totalement certain ce qu’ils ont vu est ce qu’ils ont vu. Cela seul ajoute de la crédibilité à leurs comptes.

Source:https://www.historicmysteries.com/flight-401-ghosts-eastern-air-lines/

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