Mort de Luther McCarty: dix secondes de lumière

La lumière de sa vie et de sa mort

Le 24 mai 1913 allait toujours être un jour mémorable; il est douteux que quiconque aurait prévu à quel point il s’est avéré mémorable.

 

Luther Mccarty

Deux ans avant cette date, le dernier ‘Great White Hope’ du boxeur poids lourd a d’abord enfilé une paire de gants de boxe et a commencé une carrière courte mais fulgurante. Luther McCarty a grandi rapidement et quand il a atteint l’âge adulte, il a réussi un impressionnant 6’4 « et a développé un puissant coup de bras gauche qui avait une portée de 80 ». C’est le 7 janvier 1911 que le jeune homme de 18 ans a fait ses débuts professionnels en boxe et a fait le travail de courte durée de son adversaire, Watt Adams, gagnant à l’intérieur de deux tours avec un KO. Pendant le reste de l’année, le luth – comme il était souvent surnommé – avait sept autres combats de boxe. Le premier était contre la légende, Joe Grim, qui avait un fameux fer-menton. Celui-ci s’est terminé par un match nul, mais le jeune combattant a passé la plus grande partie de son combat à tenter d’éliminer l’homme le plus dur de la planète. Sur les six autres combats, un seul n’a pas réussi à enregistrer un autre KO.

Le concurrent féroce

La réputation de McCarty a augmenté au cours de l’année suivante et même dans cette carrière naissante de boxe, une superstar commençait à émerger et il a été cité comme étant un vrai concurrent contre le formidable Jack Johnson. Des comparaisons entre Luther McCarty et John L Sullivan étaient déjà en cours et l’avenir semblait très prometteur pour le pugiliste. Aussi talentueux qu’il était à l’intérieur du ring, McCarty manquait un peu d’expérience. Tout au long de l’année 1912, des matchs ont été organisés et plusieurs d’entre eux ont été remportés de manière décisive. Beaucoup d’autres prétendants aux poids lourds de l’époque se tenaient peu ou pas du tout devant McCarty.

Telle était la domination de Lute, qu’un combat de championnat a été organisé pour le jour du Nouvel An 1913. L’actuel champion du monde des poids lourds de l’époque était un combattant appelé Al Palzer. Une fois de plus, l’impressionnant McCarty a remporté le match et le titre, mais seulement sur un TKO au 18ème tour. Palzer n’aurait peut-être pas pu rivaliser avec McCarty, mais il s’en sortait mieux que la plupart des autres. Plusieurs autres victoires s’ensuivirent, dont certaines remontèrent à 1911, jusqu’à ce que les promoteurs voient la valeur d’un match de rêve entre McCarty et Johnson. Malheureusement, McCarty n’a jamais pu se mesurer à l’autre grand poids lourd de l’époque.

Mort subite

McCarty avait une défense de titre prévue contre Arthur Pelkey ​​dans quelque chose appelé un combat occupé de rester. Alors que les boxeurs étaient sur le point d’être présentés, un ministre local a pris la décision de faire une annonce devant les 6000 auditeurs:

« Je sais que vous allez nous aider à acheter une cloche pour notre église. Vos jetons d’argent achèteront un souvenir pour la maison de Dieu et ce sera un honneur pour vous sur le grand livre. Tout le monde doit avoir du crédit dans son Ledger, car qui sait qui le Grand Arbitre pourra appeler à tout moment?
Le combat a commencé et n’a pas réussi à dépasser la fin du premier tour. Quand un coup de poing léger a atterri juste au-dessus du coeur de McCarty, il s’est effondré et a été compté dehors. L’arbitre, Ed Smith, s’est rapidement rendu compte que quelque chose n’allait pas et appelait un soutien médical en attente. Après huit minutes, McCarty a été déclaré mort. Pelkey ​​était tout aussi perplexe et préoccupé par le sort de McCarty que quiconque. Un rapport du coroner a déterminé plus tard que la cause de la mort était susceptible d’être un accident subi dans un incident d’équitation quelque temps avant le combat se déroulant.

Éthéré Lumière tombe sur McCarty

Ce qui distingue ce match de boxe de tout autre dans l’histoire de la boxe elle-même était ce qui aurait eu lieu pendant le compte de l’arbitre. Un rayon de lumière éthérée commença lorsque le compte commença et se termina lorsque dix furent atteints. Cette lumière a seulement illuminé le corps immobile du boxeur tombé et choqué beaucoup de ceux qui étaient présents.Luther Mccarty

La seule photo connue de cette lumière a été débattue depuis. Presque immédiatement, les histoires ont commencé à faire le tour que cette photo était en quelque sorte truquée ou est un pur canular. Cependant, personne n’a encore réussi à expliquer comment cela a été fait. La plupart des spectateurs présents à l’aréna Tommy Burns pendant le bref match de boxe de deux minutes affirment que la lumière était un événement réel et qu’elle n’était pas truquée de quelque façon que ce soit. Cette photo n’est pas le seul événement inexpliqué à se produire dans la grange. La légende stipule que le lieu du combat malheureux a été brûlé au sol le jour suivant.

Quelle était cette lumière et d’où cela pouvait-il provenir? Comment a-t-il illuminé un boxeur déchu en étant compté hors du match?

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