Le meurtre familial non résolu DeFoor de 1879

Une nuit d’été en Géorgie, un tueur s’est glissé dans la ferme de la famille DeFoor et les a abattus avec une hache.

À six heures du matin, le 26 juillet 1879, Martin Walker passa devant la résidence familiale de ses grands-parents, à l’extérieur d’Atlanta, et remarqua qu’ils ne s’étaient pas réveillés de leur sommeil à l’heure habituelle. Quand le jeune homme est allé à l’intérieur pour enquêter, il est tombé sur l’un des meurtres les plus horribles – et mystérieux – de l’histoire de la Géorgie.

Les grands-parents de Walker, Martin DeFoor et sa femme Susan, avaient déménagé dans la région en 1853 et pris en charge l’exploitation de Montgomery’s Ferry, qu’ils ont renommé DeFoor’s Ferry. La maison dans laquelle ils vivaient était l’une des plus anciennes du comté. Les DeFoors étaient bien connus dans toute la communauté; on a dit d’eux qu’ils « n’avaient pas d’ennemi connu dans le monde ».

Et pourtant, dans la nuit du 25 juillet, ils furent brutalement assassinés dans leur lit, presque décapités par les coups d’une hache retrouvée plus tard dans la cheminée, couverte de cendres et de sang.

Le meurtre a choqué la nation. Le 27 juillet de cette année, le New York Times publiait un article sous le titre «Un couple âgé assassiné. Trouvés morts au lit avec leur gorge Coupez le moindre indice aux criminels. « Alors que plusieurs suspects ont été arrêtés et interrogés, le cas embarrassant a dérouté les enquêteurs.

famille defoor

Le vol a été écarté, car pendant que le portefeuille de Martin DeFoor était pris, 18 $ en argent dans le tiroir du bureau sont restés intacts. Rien d’autre ne manquait à la maison sauf les bottes de Martin DeFoor, qui ont été trouvées dans les bois non loin de la maison, aux côtés des graines et de la croûte d’une pastèque la plupart du temps mangée.

Peut-être que l’aspect le plus terrifiant du crime – mis à part sa méchanceté – étaient des indices suggérant que le tueur ou les tueurs s’étaient cachés dans la maison avant que les meurtres aient lieu. Dans la pièce à l’étage, des panneaux indiquaient une occupation récente, y compris des excréments humains dans une salle de bois adjacente. Le lit avait été dormi, et des empreintes nues et boueuses avaient été trouvées sur le rebord de la fenêtre. Les autorités ont conclu que le tueur ou les tueurs avaient glissé dans la fenêtre ouverte la veille. Ils se sont ensuite cachés dans la maison jusqu’à vendredi soir, quand ils se sont glissés en bas pour faire leur travail sanglant.

Les coupables se sont aussi apparemment servis de nourriture et de lait avant d’abattre les DeFoors. Selon certains témoignages, deux empreintes de pas, dont l’une était pieds nus, conduisaient au tas de bois pour aller chercher la hache.

À l’époque, les soupçons se concentraient sur les vagabonds itinérants, dont deux qui s’étaient vu refuser l’hébergement à la maison DeFoor la nuit précédente. Dans un article paru dans un journal du 30 juillet, le journal évoque « The Danger of Tramps » et établit un lien clair entre les sans-abri et les meurtriers DeFoor: « Ils se faufilent dans le pays comme des loups. crime à commettre, ou chaque fois qu’il y a des traces de sang dans l’air.  »

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Le tollé public a continué pendant des mois et même des années après les tueries. Puis, en juin 1883, près de quatre ans après les meurtres, un titre de journal criait «Les auteurs de l’acte ignoble». L’article expliquait comment un homme du nom de Joe Johnson avait avoué les meurtres, affirmant qu’il et deux autres hommes avaient commis les meurtres. Les médias ont spéculé qu’il y aurait bientôt une pendaison.

Mais il n’y avait pas de pendaison, et il n’y avait pas de conviction. Pas alors, et jamais. Les aveux de Joe Johnson se sont effondrés sous l’examen de la police et chaque nouvelle idée dans l’affaire DeFoor a conduit à une impasse. À ce jour, le meurtre brutal de DeFoor Family reste non résolu.

Dans sa brochure historique, le lieu de l’événement DeFoor Center près de Midtown Atlanta – qui est lui-même juste à côté de l’avenue DeFoor près de l’endroit où se trouvait autrefois la ferme DeFoor – aborde brièvement les meurtres. La brochure parle d’un fantôme féminin qui a été aperçu dans le bâtiment par des voyants. Ils ont nommé le fantôme Mme Susan DeFoor

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