Le bateau fantôme Lady Lovibond

Dans le monde entier, de nombreux membres du personnel maritime ont tenu des traditions et des superstitions particulières pendant des siècles. Peut-être que de nos jours beaucoup ont été détendus ou même oubliés. Parmi les superstitions perpétuelles pour les marins était l’allocation des femmes à bord d’un navire. Heureusement, en ces temps plus éclairés, ce n’est plus le cas. En 1748 cependant, des croyances comme celle-ci étaient endémiques.

 

La goélette à trois mâts nommée Lady Lovibond (parfois appelée Lady Luvibond) était en train de se préparer à la voile la veille de la Saint-Valentin, qui tombait peut-être un samedi de la même année. Le capitaine Simon Reed a planifié un voyage le long de la Tamise vers la mer ouverte et a fait le tour de la côte du Kent avant de se diriger vers les climats plus ensoleillés du Portugal. Reed a organisé tout ce voyage comme une lune de miel pour sa nouvelle épouse, Annetta.

La première soirée de ce voyage a été une véritable fête, avec des célébrations qui ont eu lieu partout sur les ponts. À l’exception d’un homme, le premier lieutenant John Rivers, l’ensemble de l’équipage était heureux pour le couple heureux. Rivers a réellement servi de meilleur homme de Reed à la cérémonie de mariage. Peut-être était-ce le catalyseur de ce qui allait se passer dans les quelques heures qui ont suivi le début du voyage. Rivers a également été frappé par la belle Annetta et moins enclins à participer aux festivités à bord. Même si son engouement pour la mariée rougissante était probablement secret, il concocta un plan pour se venger. Que ses intentions aient été pleinement réalisées ou non ne seront probablement jamais connues.

Six miles au large de la côte Deal, non loin du détroit de Douvres, est un élément géologique connu sous le nom de Goodwin Sands. Cette anomalie a une longueur d’environ dix milles et se situe entre 8 et 15 m sous la surface de la Manche et a assez de réputation pour détruire quelque chose dans la région de 2000 navires au fil des ans. L’une de ces victimes était la Lady Lovibond. Alors que Lady Lovibond s’approchait de Goodwin Sands, Rivers a fait son choix. Des quantités suffisantes d’alcool ne faisaient qu’alimenter ses sentiments de rage et d’envie et l’obligeaient à se faufiler derrière le Bosun agissant et à lui porter un dur coup sur le dos de la tête. Avec le navire à sa merci, Rivers n’en montra aucun et délibérément échoua Lady Lovibond sur les sables mouvants de Goodwin.

L’histoire de Lady Lovibond ne s’arrête pas là. Cinq décennies plus tard, le skipper d’un autre navire, l’Edenbridge, s’appelait James Westlake. Dans son journal il a enregistré comment son bateau a failli entrer en collision avec un autre navire avec un trio de mâts. Ce navire, décrit comme une goélette, est venu si près de l’Edenbridge que des sons de fête ont été entendus. L’Edenbridge n’était pas le seul navire à être témoin de ce quasi-accident. Un bateau de pêche a également signalé une observation de la même chose, mais avec des détails supplémentaires. Le capitaine du chalutier a ajouté qu’il voyait que l’un des navires continuait d’avancer sans se soucier jusqu’à ce qu’il se brise peu de temps après. Les efforts de sauvetage pour récupérer tous les survivants possibles ont pris fin lorsque les bancs de sable étaient vides et silencieux.

Le 13 février et cinquante ans après cette observation, il y en avait une autre. Les résidents locaux ont vu un navire avec trois mâts en route vers une collision avec les Goodwin Sands. Comme dans le cas d’Edenbridge, aucune épave n’a été trouvée ni aucune preuve qu’une collision ait réellement eu lieu. Des rapports semblables ont été faits en 1898 d’un incident identique.

Le dernier rapport a été déposé en 1948 par le capitaine Bull Prestwick. Il aurait aperçu la Lady Lovibond et l’aurait considérée comme un vrai vaisseau et non comme un vaisseau fantôme. C’était en dépit de son admission que le navire dégageait une étrange et étrange lueur verte. Aucun rapport connu n’a été fait en 1998, mais un grand nombre de personnes, ayant entendu l’histoire des observations, sont arrivées dans l’attente de voir le navire pour elles-mêmes. Tous ces témoins potentiels ont fini par être déçus, car Lady Lovibond elle-même était une non-présentation. Personne ne sait si les observations rapportées étaient fausses ou des navires authentiques mal identifiés ou si Lady Lovibond a finalement fait la paix avec l’histoire.

Personne ne saura avec certitude pendant au moins 33 ans.

Références
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